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撒哈拉以南非洲地區的醫療保健平均水平是世界上最差的。它占全世界由疾病引起的所有殘疾和死亡的近四分之一,但僅占全球衛生支出的1%和世界衛生工作者的3%。

基礎設施薄弱,甚至難以獲得最基本的醫療服務。
但是,從無人機到應用程序和計算機控制的自動售貨機的新技術正在幫助打破這些障礙,并為 更多人提供重要藥物的獲取途徑。
飛行醫療救助
無人機業務負責人阿米特·辛格(Amit Singh )表示,5月,南非國家血液服務局(SANBS)宣布將開始使用無人機運送血液,以解決整個非洲大陸分娩期間婦女的高死亡率。
根據世界衛生組織(WHO)的數據,2017年,全球約有295,000名婦女死于與妊娠和分娩有關的大多數可預防原因,其中三分之二的死亡發生在撒哈拉以南非洲。
辛格告訴CNN Business:“部分原因是由于傳統的運輸方式由于道路基礎設施差和需要覆蓋的距離太長,導致血液無法足夠快地流到患者身上。”
無人機服務(仍在與民航局一起進行測試)可以克服這些問題。他們可以忍受大多數天氣條件,只 需要五平方米(54平方英尺)的平面就可以著陸,這比直升機要少得多。

 

SANBS計劃是Zipline的成功之舉,Zipline是加利福尼亞州的一家創業公司,于2016年開始在盧旺達的偏遠地區提供血液和疫苗。4月,它將業務擴展到加納,目前聲稱為 全球1300萬人提供服務。
醫生通過應用程序下訂單。處理完之后,將存儲在Zipline配送中心的醫療產品包裝起來,并在30分鐘內用無人機將其空運到任何目的地,然后用降落傘從天上掉下來。
加納Zipline的高管Naa Adorkor Yawson表示:“我們的即時無人機交付服務將交付時間從數小時或數天縮短到了幾分鐘。
這家初創公司表示,自成立以來已經籌集了2.25億美元,并計劃進一步擴展到非洲,東南亞和東南亞以及美洲,目標是 在未來五年內達到7億人。


遠程護理
盡管基礎設施可能很差,但撒哈拉以南非洲地區的移動互聯網用戶數量正在迅速增長。根據移動行業貿易機構GSMA的數據,該地區的智能手機連接量在2018年達到3.02億。GSMA預計,到2025年,這一數字將增至近7億。
結果,在整個大陸上彈出了支持遠程訪問醫療建議和診斷的應用程序。
南非的一款應用程序Hello Doctor,提供基本的醫療保健信息,訪問建議和打給醫生的電話,每月費用為55蘭特(3美元)。
Omomi幫助尼日利亞的孕婦和母親監測孩子的健康狀況,并在按需付費或訂閱的基礎上與醫生聊天。一次性咨詢費用為200奈拉(0.55美元),而每月訂閱在線平臺的費用為2,000奈拉(5.50美元)。
在烏干達,臨床試驗正在測試 用于診斷瘧疾的應用程序和設備。Matibabu開發了一種無需血液樣本即可診斷瘧疾的工具。它夾在手指上,通過在皮膚上照射紅色光束,可以 檢測到紅血球中的瘧原蟲(一種引起瘧疾的寄生蟲)。然后可以通過應用程序查看結果。
該應用程序的創始人之一布賴恩·吉塔(Brian Gitta)解釋說,對瘧疾進行血液檢測非常耗時,通常需要去健康診所。他告訴CNN Business,“我們在兩分鐘內就完成了診斷,而血液檢查需要15至30分鐘。”他補充說,馬蒂巴布的準確率高達80%。


智能儲物柜
對于公立診所來說,漫長的等待時間通常是個問題。2014年,在診斷出患有肺結核之后,新休提里(Neo Hutiri)必須 每隔一個星期五花3個小時在一條線上,以便從診所收集處方藥。
這次經歷 激發了他開發Pelebox(智能儲物柜系統)的功能,該系統可將藥物分配給患有慢性疾病的患者。
準備好藥物后,患者會收到一條帶有唯一代碼的SMS消息,可以打開儲物柜。
Hutiri告訴CNN Business:“ Pelebox使患者能夠在22秒內收集重復的長期藥物,而不必在公共診所排隊等候數小時。”
他希望這將減少醫院工作人員的工作量,并使他們能夠專注于有緊急需求的患者。到目前為止,南非的豪登省有13臺機器正在運行。Hutiri希望將其擴展到50個,在未來五年內覆蓋1,000個社區。